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Sioux

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RFI
Les mots de l'actualité : une chronique pétillante qui éclaire en deux minutes un mot ou une expression entendue dans l'actualité.

Plusieurs tribus indiennes, dont celle des Sioux, manifestent depuis le mois d'août dans le Dakota du Nord contre la construction d'un oléoduc par une société texane, car ce projet pétrolier menacerait leurs ressources en eau. Voilà ce que nous apprennent les nouvelles entendues tout récemment sur RFI et ça nous interroge bien sûr sur les Sioux. Alors les Européens ou les Américains blancs sont bien imprécis la plupart du temps, quand ils parlent des premiers habitants du continent américain. On dit « les Indiens ». Ah, les Indiens, si l’on  veut ! Puisque c’est ainsi qu’on les appelle communément, avec une désignation qui témoigne d’une grosse erreur : les grands voyageurs de la fin du 15ème siècle, abordent le Nouveau Monde, ils pensent être arrivés en Inde, et ont donc ils appellent les habitants des Indiens. Mais il s’agit de ceux qu’on appelle maintenant les Amérindiens, indiens d’Amérique. Et dans le Nord du continent, ils étaient nombreux, ne se sont jamais soumis à la colonisation et ont été à peu près exterminés. Mais pas tous, certaines tribus sont d’ailleurs plus célèbres que d’autres, notamment les Sioux.

Alors s’agit-il vraiment de ce qu’on appelle une tribu. Pas exactement : c’est tout un peuple, qui d’ailleurs était constitué de plusieurs groupes, avec une langue unique… Est-ce qu’il y avait un même nom pour tous ? Là encore, il faut préciser : ce nom de Sioux n’est pas celui que se donnaient ces Indiens –puisque c’est comme ça qu’on les appelle le plus souvent. Sioux était le nom que leur donnaient leurs ennemis. Et c’est un mot qui en algonquin, une autre langue indienne, évoque de petits serpents, qui échappent et qu’on ne peut attraper, qui menacent sans se faire prendre. On voit que les Sioux étaient redoutés. Mais eux-mêmes s’appelaient les Dakotas, un mot encore très en usage puisqu’il a donné le nom de deux états américains : Dakota du Sud et du Nord.

Alors les sioux s’étant particulièrement illustrés dans la résistance à la colonisation et c’est pour ça qu’ils sont devenus célèbres, et qu’ils symbolisent un petit peu toutes les qualités qu’on prête, de façon parfois caricaturale, aux Indiens, même si beaucoup de ces qualités sont tout à fait authentiques. Alors les Sioux, qui évoquent les serpents sont silencieux, ils effacent leurs traces, ils s’avancent sans se faire repérer : tout un rapport à la nature qui est bien particulier… Mais ils passent aussi pour extrêmement très habiles et très malins. Ainsi, en anglais, et tout autant dans la langue française, on parle des ruses de Sioux : une façon plaisante d’évoquer des ruses spécialement bien trouvées, mais compliquées, pleines de détours et de circonvolutions. Enfin, l’usage du mot est toujours ironique : c’est pour sourire qu’on parle des ruses de Sioux.

Alors est-ce qu’on parle des ruses de Siou(x) ou de Siouxxxx ? Bien souvent en français, on fait sonner l’x final, alors que la prononciation anglaise est très différente. Mais une ruse de Siouxxxx… c’est peu encore plus Sioux !

Avertissement ! 
Ce texte est le document préparatoire à la chronique Les Mots de l’Actualité. Les contraintes de l’antenne et la durée précise de la chronique rendent indispensables un aménagement qui explique les différences entre les versions écrite et orale.

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