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Chancelier

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RFI
Les mots de l'actualité : une chronique pétillante qui éclaire en deux minutes un mot ou une expression entendue dans l'actualité.

Même si son score n’est pas très brillant, voici Angela Merkel de nouveau Chancelière pour les années à venir en Allemagne. Quel drôle de mot, quel drôle de titre… C’est ainsi qu’on appelle en Allemagne, le chef du gouvernement. Depuis relativement longtemps : depuis 1871, puisque le premier chancelier fut Otto von Bismarck. Mais Bismarck était un Chancelier bien différent de ceux que nous connaissons aujourd’hui : Chancelier impérial, il n’était ni élu directement, ni issu d’un vote : il était nommé par l’Empereur. Mais la fonction de chancelier a survécu à l’Empire. En 1919, la République de Weimar succède à cet Empire, mais garde ses chanceliers. Et Hitler, en 1933, sera (brièvement) Chancelier de la République. Avec le Troisième Reich, le Chancelier disparaît, mais cette fonction de Kanzler réapparaît à partir de 1949, et Konrad Adenauer est le premier Chancelier fédéral.

En fait, le mot est bien vieux, en français comme en allemand et il a désigné des fonctions très diverses à travers les époques. Encore maintenant, selon les pays, il est associé à des situations variées.

Le mot vient du latin, cancellarius. Cancelli, pluriel de cancellus, c’est la grille, l’ensemble des barreaux. Le cancellarius est le préposé aux barreaux, le gardien, le garant de cette séparation entre deux espaces. Et en particulier, à partir du 4e siècle, en latin déjà tardif, la grille qui sépare la cour de justice du public. Une charge symbolique donc, qui dès l’origine est responsable de l’autonomie de la justice, de son indépendance peut-être : on peut voir la Justice rendue. Mais on n’y touche pas. Et cette relation étroite avec le monde judiciaire se maintiendra jusqu’à nos jours. En France et en français tout au moins. Puisqu’on appelle encore aujourd’hui Chancellerie l’administration centrale du Ministère de la Justice, en France, sous la Cinquième République.

Le ministre de la Justice français n’est pas appelé Chancelier, mais on l’appelle encore le Garde des Sceaux. Et précisément, la garde du sceau, d’abord sous la monarchie, était l’apanage du Chancelier. Ce qui explique qu’on parle encore de chancellerie dans les ambassades… où l’on délivre des documents qui portent le sceau de la République.

Le mot s’est retrouvé dans les administrations religieuses ou même universitaires.

Mais aujourd’hui on le trouve surtout à l’étranger, pour désigner des fonctions bien précises.

En Grande-Bretagne, le Chancelier de l’Échiquier est le ministre des Finances. Pourquoi Échiquier ? Au départ à cause du tapis à carreaux, comme un échiquier, qui recouvrait la table où se faisaient les comptes. Et en Allemagne, on l’a vu, c’est le chef du Gouvernement.

Avertissement ! 
Ce texte est le document préparatoire à la chronique Les Mots de l’Actualité. Les contraintes de l’antenne et la durée précise de la chronique rendent indispensables un aménagement qui explique les différences entre les versions écrite et orale.

 

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