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RFI
Les mots de l'actualité : une chronique pétillante qui éclaire en deux minutes un mot ou une expression entendue dans l'actualité.

On a parlé pas mal ces derniers jours des revenus de la famille Fillon, notamment ceux de Pénélope Fillon, bien sûr, mais on a parlé pas mal aussi avoirs de la famille. Et parmi ceux-ci, un manoir, qui était au centre des informations récentes puisqu’il a été perquisitionné, de même que le domicile parisien du couple Fillon. Alors, ce manoir, il est situé à Solesmes, près de Sablé-sur-Sarthe, dans cette région qu’on appelle le Maine, qu’on appelait jadis le Haut-Anjou. Mais attention, ces dénominations, Maine, Anjou se réfèrent à des provinces, donc à un découpage ancien, qui date d’avant la Révolution. D’avant 1789. Est-ce que le mot manoir est aussi un mot qui est référé à l’ancien régime ? En tout cas, c’est le nom d’une demeure seigneuriale. Alors, c’est un nom bien sûr : un manoir. Seulement ce mot dérive d’un verbe de l’ancien français, le verbe manoir, qui n’est plus du tout en usage aujourd’hui, et qui voulait dire habiter, demeurer.

Donc, un manoir, c’est une résidence, une demeure ; mais attention, pas n’importe laquelle ! Parce que le mot apparait au moyen-âge, et désigne en fait un petit château. Est-ce qu’il y a une différence technique entre le château et le manoir ? On peut en discuter beaucoup, on peut dire d’ailleurs, parfois que oui. Parce que, au départ, le château est la demeure d’un roi ou d’un seigneur, qui a le droit de faire fortifier sa résidence. Donc on va tout de suite penser à ce qu’on a appelé un château-fort : une bâtisse faite pour résister aux assauts des ennemis et donc dont l’architecture a quelque chose d’un peu militaire. Il y a des fortifications, des douves, c’est-à-dire un fossé autour du bâtiment, des tours, un donjon, des créneaux… Le manoir n’a pas droit absolument à tout cela. Est-ce que cela veut dire qu’il n’y a aucune préoccupation de défense dans sa construction ? Si, mais à un plus petit niveau. On dit qu’il ne peut pas y avoir de donjon – pas de tour centrale plus haute que le reste – ni de remparts. Mais le manoir est considéré surtout comme plus petit que le château. Alors est-ce que c’est un château miniature ? Un petit peu, parce que l’aspect général du manoir se rapproche de celle du château. Et même s’il ne peut pas être hérissé de tours défensives, il en a bien souvent une, à l’intérieur de laquelle d’ailleurs on monte par un escalier à vis, un escalier en colimaçon. En même temps le manoir, la plupart du temps, il est situé en bordure des terres qui appartiennent à son propriétaire. Alors vous allez me dire que le seigneur d’un château lui aussi il a des terres, sous l’Ancien Régime. Mais elles peuvent être ailleurs, plus loin : elles ne sont pas forcément attenantes à l’habitation.

Alors, aujourd’hui, manoir est encore une appellation relativement précise. On peut la voir par exemple dans des agences immobilières, qui veulent vendre des demeures de ce genre. Ça ressemble un petit peu à ce qu’on appelle une gentilhommière qui évoque une construction un peu semblable parce que, là encore, on fait référence à la qualité du propriétaire : une gentilhommière appartient à un gentilhomme, c’est-à-dire à un noble. Et, le plus souvent, à un petit noble, à quelqu’un qui n’est pas un grand seigneur. Mais quand même, il y a cette idée que l’on n’appartient pas à la classe des roturiers. 

Avertissement ! 
Ce texte est le document préparatoire à la chronique Les Mots de l’Actualité. Les contraintes de l’antenne et la durée précise de la chronique rendent indispensables un aménagement qui explique les différences entre les versions écrite et orale.

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