#Français de l’actualité

Félicitations

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RFI
Les mots de l'actualité : une chronique pétillante qui éclaire en deux minutes un mot ou une expression entendue dans l'actualité.
Faites l'exercice pour comprendre ce mot de l'actualité : Féliciter, se féliciter, félicitations...
 
 
Donald Trump se félicite : il affiche son optimisme face à la crise du coronavirus. J’ai appris ça en écoutant RFI hier. Et, en effet, c’est l’attitude adoptée par le président américain, qui est tout à fait conforme à ses habitudes, à ce qu’on attend de lui. Mais que veut dire exactement cette phrase en français, « Donald Trump se félicite » ? En fait, elle a deux sens possibles, selon qu’on imagine que le verbe « se féliciter » a un complément ou pas. C’est-à-dire que, ou bien Donald Trump qui se félicite, ou bien il se félicite de l’évolution de la situation sanitaire aux États-Unis. Ce sont deux significations un petit peu différentes. 
 
Alors, la première construction renvoie au sens le plus fréquent du mot. « Féliciter », qu’est-ce que ça veut dire ? C’est faire des compliments, dire à quelqu’un son contentement, en raison de ce qu’il a fait ou même de la simple situation où il se trouve : on félicite quelqu’un pour sa conduite courageuse ou pour son action. Et on lui dit ! On lui dit : « Bravo ! » Et, dans ce sens, le verbe peut-il être utilisé à la forme réflexive, ce qu’on appelle parfois aussi la forme pronominale, quand le verbe est conjugué, précédé d’un pronom personnel : « je me félicite », « tu te félicites », « il se félicite », etc. Pourquoi pas : il peut arriver en effet qu’on s’adresse des compliments à soi-même, un peu comme si on était quelqu’un d’autre : on se dit bravo, on se dédouble en quelque sorte, pour se serrer la main. Et c’est peut-être ce qu’a fait Donald Trump. 
 
Mais le verbe « féliciter » s’emploie également dans des circonstances un petit peu différentes : on peut féliciter quelqu’un en lui disant la joie où l’on est de le voir dans telle ou telle situation. On le voit content et on partage son contentement. « Vous vous mariez ? Ah bah, je vous félicite ! » ; « Vous avez un enfant ? Je vous félicite ! » ; « Vous avez été élu ? Je vous félicite ! » ; « Vous avez gagné à la loterie et vous voilà riche ? Je vous félicite ! Même si vous n’y êtes pas pour grand-chose. Enfin, vous avez acheté un billet et c’est déjà ça ! ». Mais féliciter quelqu’un, c’est lui dire qu’on s’associe à son succès, qu’on est content pour lui. 
 
Et à partir de cette nuance, on comprend un autre usage du verbe : « Les choses vont mieux, je m’en félicite » ; « Je me félicite, par exemple, de l’heureux dénouement de cette crise » ; « Je me félicite qu’il soit revenu à de meilleurs sentiments, qu’il ait renoncé à te faire ce procès ». Cela veut dire simplement : « Je suis bien content et je le proclame publiquement ! »
 
Alors, le mot « féliciter » bien sûr, a quelques synonymes, plus ou moins proches : « compliment » pour « félicitation », mais aussi « congratulation », qui a un sens très voisin.
 
Et puis, les félicitations, c’est aussi autre chose. C’est un mot du vocabulaire scolaire ou parfois universitaire : à la fin d’un trimestre ou d’une année, on envoie à chaque élève un bulletin, et l’ensemble de ses résultats peut être commenté : il peut avoir les encouragements, le tableau d’honneur ou les félicitations. C’est ce qu’il y a de mieux, hein ! Et, de même, quand on soutient une thèse, elle peut être acceptée avec divers degrés de réussite : on peut être nommé docteur à l’unanimité (tout le monde aura été d’accord) ou même avec les félicitations du jury, ce qui est encore mieux.

 

Avertissement ! 
Ce texte est le document préparatoire à la chronique Les Mots de l’Actualité. Les contraintes de l’antenne et la durée précise de la chronique rendent indispensable un aménagement qui explique les différences entre les versions écrite et orale.

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