Une illustration de mammouths laineux dans la steppe sibérienne prdouite par la revue scientifique Nature.
Une illustration de mammouths laineux dans la steppe sibérienne prdouite par la revue scientifique Nature.
AFP - HANDOUT
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Le plus vieil ADN du monde séquencé sur un mammouth enfoui dans le permafrost

Le plus vieil ADN du monde jamais séquencé, datant de plus d'un million d'années, a été récupéré sur des dents de mammouths enfouies dans le permafrost en Sibérie, révèle une étude publiée mercredi 17 février 2021.
根据 RFI -

Les analyses menées sur trois spécimens de mammouths, apportent un nouvel éclairage sur l'âge de glace, quand régnaient les grands mammifères, et l'héritage du mammouth laineux, dont les derniers survivants ont disparu il y a seulement 4 000 ans de l'île de Wrangel, au large de la Sibérie. Les génomes décryptés dépassent de loin le plus ancien ADN jamais séquencé jusqu'ici, celui d'un cheval vieux de 500 000 à 700 000 ans.

Ici, l'ADN - le support de l'information génétique, appelée génome - « est incroyablement ancien. Les échantillons sont mille fois plus vieux que des restes de Vikings, et même antérieurs à l'existence des hommes modernes et des Néandertaliens », s'émerveille Love Dalen, du Centre de paléogénétique de Stockholm, qui a supervisé l'étude publiée dans la revue Nature.

Les fossiles ont été découverts dans les années 1970 en Sibérie, dans du pergélisol (du sol gelé en profondeur, aussi appelé permafrost), et conservés à l'Académie russe des sciences, à Moscou. Les chercheurs ont d'abord réussi à dater les dents (des molaires) en les comparant à d'autres espèces, comme des petits rongeurs, réputées pour avoir été uniques à des périodes particulières, et retrouvées dans les mêmes couches sédimentaires.

Le mammouth le plus vieux estimé à 1,65 millions d'années

Ces premières comparaisons ont suggéré que deux des grands mammifères étaient d'anciens mammouths des steppes âgés de plus d'un million d'années. Le plus « jeune » des trois, d'environ 800 000 ans, était le plus ancien mammouth laineux (une espèce qui a divergé du mammouth des steppes) jamais découvert.

Mais les chercheurs sont allés plus loin, réussissant à extraire des données génétiques à partir de minuscules échantillons de poudre dentaire, « comme une pincée de sel pour assaisonner un plat », a expliqué lors d'une conférence de presse Love Dalen, professeur de génétique. Malgré leur état dégradé, les scientifiques sont parvenus à séquencer des millions de paires de bases, les briques qui constituent l'ADN, et à estimer l'âge à partir de cette précieuse information, plus précise que les preuves géologiques.

Verdict : le plus vieux mammouth, appelé Krestovka, est encore plus vieux qu'estimé au départ, soit 1,65 million d'années ; le deuxième, Adycha, a 1,34 million d'années. Et le « petit dernier » Chukochya, environ 870 000 ans. Les fragments de leur ADN ressemblaient « à un puzzle, avec des millions de pièces minuscules, beaucoup, beaucoup plus petites que ce qu'on pourra jamais obtenir d'un ADN moderne de bonne qualité », a développé Tom van der Valk, de l'Université d'Uppsala en Suède, auteur principal de l'étude.

(Avec AFP)

 

发布时间 24/02/2021 - 更改时间 24/02/2021

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