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RFI
Les mots de l'actualité : une chronique pétillante qui éclaire en deux minutes un mot ou une expression entendue dans l'actualité.

Craint-on un rebond de l’épidémie ? Oui bien sûr, et lorsqu’on apprend que les cas de corona virus sont en nombre croissant dans certaines régions alors qu’on pensait la contagion plus ou moins jugulée, on peut avoir peur ! Et en effet, c’est bien l’expression qu’on entend : on redoute un rebond. Et le mot fait penser à un autre, employé de façon plus technique : c’est la réplique, qui évoque le deuxième temps d’un tremblement de terre. Le rebond dont on parle se comprend fort bien, il n’a pas vraiment besoin d’explication. Mais on peut s’en étonner de l’usage qu’on vient de mentionner, car si le mot rebond est relativement à la mode, il a à l’ordinaire un sens nettement positif, ce qui n’est pas du tout le cas à propos du Covid.

Rebondir c’est donc en général savoir se remettre d’un échec, d’une éviction ; d’un rejet. Non pas rester sur ce revers, mais partir dans une nouvelle direction. La plupart du temps, il s’agit d’une situation professionnelle, mais pas toujours : on peut très bien rebondir après un divorce, après un deuil. Et cette nouvelle position est souvent mise au crédit de celui qui sait la créer : on dit de quelqu’un qu’il a su rebondir : il ne s’agit pas de chance, mais bien plus de courage de détermination et d’intelligence de la situation. Et on sous-entend presque toujours que celui ou celle qui a su rebondir a changé de milieu : il ne s’agit pas de reproduire à l’identique ce qu’on a perdu, mais au contraire de se faire une nouvelle vie dans un environnement nouveau, en utilisant des qualités différentes !

Maintenant, pourquoi rebondir ? Comment comprendre l’image ? Elle fait évidemment référence à un ballon qui choque le sol et qui utilise ce choc comme une impulsion : si on rebondit, c’est donc qu’on ne s’écrase pas : l’image prend son sens en contrepoint de cette autre.

L’expression, on le disait, n’est pas si ancienne. Mais elle tient également sa vivacité de plusieurs significations liées au verbe

rebondir, et qui ne sont pas neuves : le rebond évoque le rebondissement. Là encore il s’agit de ce qui peut se passer dans un deuxième temps. Une histoire compliquée peut connaitre des rebondissements imprévus. C’est-à-dire des développements qu’on n’imaginait pas, qui surprennent et amènent l’histoire dans un cadre insoupçonné : elle part dans de nouvelles directions.

Quant au verbe rebondir, il s’utilise également dans un sens assez nouveau, qui s’apparente à celui de réagir : dans une discussion, un débat, on rebondit sur ce qu’a dit quelqu’un lorsqu’on reprend la parole à partir d’un mot ou d’un sujet évoqué pour l’orienter dans un sens nouveau.

Avertissement ! 
Ce texte est le document préparatoire à la chronique Les Mots de l’Actualité. Les contraintes de l’antenne et la durée précise de la chronique rendent indispensable un aménagement qui explique les différences entre les versions écrite et orale.

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