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Silence radio

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RFI
Les mots de l'actualité : une chronique pétillante qui éclaire en deux minutes un mot ou une expression entendue dans l'actualité.

Silence radio chez les Républicains depuis la mort de Toni Morrison : pas de réaction, pas d’hommage. Ce qui est d’ailleurs un peu compréhensible : elle s’était si violemment élevée contre la politique de ce parti, et surtout contre la personnalité de Donald Trump, qu’il eût été étonnant d’attendre un hommage, un salut, une réaction de la part du chef de l’état américain. Au moins, il n’a pas réagi par un tweet moqueur ou insultant pour celle qui a été la plus célèbre écrivaine noire américaine de ces dernières décennies.

Silence radio constate-t-on ! Une expression toute faite qui signifie qu’on n’a pas de commentaires, d’appréciation : comme si on ignorait une situation, comme si rien ne s’était passé

Cette formule souligne souvent qu’une autorité est embarrassée pour donner une explication : on ne dit rien, crainte de se prendre les pieds dans le tapis ou alors elle est réticente à s’exprimer.

Elle peut d’ailleurs s’employer dans des contextes bien différents : j’aimerais inviter des amis dimanche prochain, j’ai demandé à Untel qui viendra, une telle qui ne peut pas. Quant à mon cousin, je lui ai laissé trois messages, et il ne m’a même pas répondu : je ne sais rien sur ses intentions ou ses disponibilités : silence radio.

L’expression en fait vient des pratiques de communications radio, avec les bateaux, ou les avions : si une tour de contrôle, ou des autorités portuaires n’arrivent plus à joindre un bâtiment ou un appareil, on s’inquiète. Cela ne signifie pas forcément le pire, c’est bien souvent une difficulté technique d’établir la liaison, mais le contact est coupé. La radio de fonctionne plus… silence radio !

Ce mot de silence, utilisé tout seul, comme un mot phrase, sert souvent d’injonction. On dit « silence » quand on veut l’obtenir, ce qui signifie à la fois « taisez-vous » et « ne faites pas de bruit ! » Et cet ordre peut se moduler : Silence on tourne, phrase souvent ironique, qu’on a héritée de la tradition du cinéma : quand on tourne un film, on demande le silence absolu au moment où la scène est filmée. Parfois on a des commentaires ironiques, presque comme des comptines : silence, la queue du chat balance, phrase dénuée de signification, ce que les Anglais appelleraient un non-sens, qui fait penser grâce à sa rime, à une comptine enfantine. Plus martial, « silence dans les rangs ! » C’est l’autorité militaire qui est ici évoquée, autorité assez brutale, qui ne souffre pas la discussion. L’expression s’emploie pour imiter et se moquer d’une autorité raide, qui ne supporte pas les rumeurs, les remarques, ou les grondements de protestation. Ça sonne comme un rappel à l’ordre !

Mais ce mot s’emploie dans des expressions toutes différentes encore, et très imagées. Le monde du silence par exemple évoque le monde sous-marin, surtout depuis qu’un film du Commandant Cousteau était sorti sous ce titre. Et quand on parle du silence du corps, il s’agit de la santé, d’un corps dont on se dit qu’il va bien parce que justement il ne fait pas de bruit, mais aussi qu’il ne se plaint pas, qu’il ne se fait pas remarquer par un dysfonctionnement sonore.

Quant au proverbe qui prétend : la parole est d’argent, mais le silence est d’or, c’est une façon narquoise, moqueuse de remettre à leur place ceux qui parlent trop !

Avertissement ! 
Ce texte est le document préparatoire à la chronique Les Mots de l’Actualité. Les contraintes de l’antenne et la durée précise de la chronique rendent indispensable un aménagement qui explique les différences entre les versions écrite et orale.

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