Faune et flore de Méditerranée, parmi les  plus riches au monde
Un corallium, en Méditerranée, près de Livourne, en Italie.
AFP
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Faune et flore de Méditerranée, parmi les plus riches au monde

La faune et la flore de Méditerranée parmi les plus riches au monde, sont aussi les plus menacées, selon une étude publiée dans la revue scientifique en ligne, Plos One, le 3 août 2010. Ce recensement de la vie marine rassemble des études de centaines de scientifiques, qui relèvent la dégradation des habitats, la surpêche, et l'augmentation des espèces invasives favorisée par le réchauffement climatique.
Par RFI -

17000 espèces recensées

Cette mer est l'une des plus étudiées au monde. Et pourtant, alors que « les évaluations précédentes faisaient état de 8000 à 12 000 espèces », ce recensement de la vie marine en répertorie désormais quelque 17 000, et estime que bien d'autres restent à découvrir : pour chaque espèce marine connue de la science, il y en a quatre à découvrir, affirment les experts.

Menacées par la surpêche et les espèces invasives

« Les impacts des activités humaines sont proportionnellement plus importants dans la Méditerranée que dans les autres mers du monde », écrit ce rapport. L'explication ? Son histoire - une région habitée depuis des millénaires - et sa géographie - une mer quasiment fermée.

Les mammifères marins, comme les cachalots et les dauphins, ont déjà payé un lourd tribut. Et certaines espèces emblématiques, comme le phoque moine de Méditerranée, ont quasiment disparu. Parmi la liste de menaces,« la dégradation et la perte de l'habitat est la plus répandue aujourd'hui », écrivent les experts, citant comme causes « le développement des côtes » du bassin méditerranéen ou encore la pollution.

La surpêche est la seconde menace pour la biodiversité, et devrait croître encore dans les 10 prochaines années, indique le rapport.

Menacées aussi par le réchauffement climatique

Mais la particularité de la Méditerranée est la présence particulièrement importante d'espèces invasives, « un facteur crucial qui va continuer à modifier la biodiversité » : venues d'autres mers, elles sont estimées à plus de 600, soit 4% du total des espèces recensée. Ces espèces exogènes, « dont le nombre a augmenté ces dernières décennies », ont été principalement transportées en Méditerranée par bateaux, via l'eau utilisée comme ballast, par le Canal de Suez, mais aussi le détroit de Gibraltar.

Et le rapport de rappeler que « la dispersion de la Mnemiopsis Leidyi (méduse américaine) depuis Israël jusqu'à l'Espagne en 2009 a provoqué de grandes inquiétudes en raison de son impact connu sur les écosystèmes et zones de pêche ». Des espèces, comme l'huître ou la palourde japonaises, ont aussi été volontairement introduites avec le développement de l'aquaculture. « Les fermes à huîtres sont devenues de véritables portes d'entrées dans les eaux côtières » pour toute une série d'algues, soulignent les experts.

Et le réchauffement climatique va encore accentuer le phénomène. Un mer plus chaude va attirer de nouvelles espèces tropicales, et leurs populations déjà présentes en Méditerranée vont migrer vers de nouvelles zones, qui pour l'heure ne leur sont pas favorables, écrit le rapport, qui décrit un phénomène de « tropicalisation ». Sans aucun doute « une menace » pour la biodiversité, mais aussi une nouvelle richesse dans certaines zones, écrivent les experts.

Mais « de manière générale, l'établissement d'espèces exogènes d'origine tropicale pourrait entraîner la perte du caractère particulier des communautés méditerranéennes. » Et les chercheurs de conclure qu'il « est nécessaire de développer une vaste analyse des initiatives à prendre en matière de conservation pour préserver la biodiversité méditerranéenne », ajoutant que cette mer peut devenir, à ce sujet, « un modèle pour les océans du monde ». 

Pour en savoir plus :

- L'IRD

Publié le 02/12/2015 - Modifié le 02/12/2015

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