Un groupe de femmes défile le 25 avril 1993 pour fêter l'indépendance de l'Erythrée.
Un groupe de femmes défile le 25 avril 1993 pour fêter l'indépendance de l'Erythrée.
Alexander Joe / AFP
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1993 : naissance du 52e État d'Afrique, l'Érythrée

À l’issue d’une guerre de 30 ans, l’Érythrée devient le 52e État africain. Le reporter Jean Hélène est présent lors des cérémonies de l’indépendance le 24 mai 1993. Il dit les espoirs et les peurs, esquissant déjà les traits principaux du totalitarisme à l’œuvre après septembre 2001.
Par Olivier Favier

« Un lourd tribut », ces mots de Jean Hélène pour parler du sacrifice du peuple érythréen dans sa lutte pour l’indépendance rappellent que 65 000 combattants sont officiellement morts au combat entre septembre 1961 et mai 1991. Durant toute cette période, l’Érythrée a lutté, cas unique dans l’histoire africaine, pour retrouver des frontières et une existence largement liées à la période coloniale. Possession italienne de 1890 à 1941, elle a servi de tête de pont aux armées fascistes venues conquérir l’Éthiopie en 1935. Après une brève période sous contrôle britannique, l’Érythrée est placée sous contrôle éthiopien. D’abord autonome, elle perd finalement toute identité propre. La guerre ne s’achèvera qu’avec la chute du régime du Derg en Éthiopie, en 1991.

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 Danièle Lefèvre et Jean Hélène, Afrique matin 7h30 (03'13")

Des combattants harassés qu’on maintient sous les armes bien au-delà de la durée prévue : la militarisation du régime est présente dès la prise de pouvoir d’Issaias Afewerki. Si le service militaire dure officiellement 18 mois, sa durée peut être prolongée indéfiniment depuis 2002. C’est la raison principale de l’exode de la jeunesse, que le pouvoir craignait déjà en 1993, comme en témoigne Jean Hélène.

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 Danièle Lefèvre et Jean Hélène, Afrique matin 8h30 (01'28")

Dès 1993, la vie politique du pays se construit sur un parti unique, lui-même étroitement contrôlé par le chef de l’État Issaias Afewerki. Vingt-cinq ans plus tard, ce dernier est toujours au pouvoir, après avoir fait arrêter nombre de ses anciens compagnons d’armes et de proches du régime, surtout à partir de septembre 2001.

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 Jean Hélène, Afrique soir (01'35")

 

 

En savoir plus :

- Grand Reportage. Retour d’Erythrée, le pays le plus fermé d’Afrique.

Publié le 20/11/2018 - Modifié le 07/01/2019

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