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Comment modéliser les cyclones, fluides, tourbillons ?

Hamid Kellay dans son laboratoire.
Hamid Kellay dans son laboratoire. Peut-on définir la trajectoire des ouragans et comprendre leur marche aléatoire en observant les irisations à la surface d'une bulle de savon ?
Nicolas Tucat / AFP
Comment modéliser les cyclones ou les ouragans pour mieux les anticiper ? Comment mettre ces tourbillons gigantesques en équation ? Pourquoi en zones de turbulence, les chercheurs s‘inspirent même des bulles de savon?

46'00" - Première diffusion le 26/05/2016

Émission en partenariat avec le CNRS et le Musée des Arts et Métiers, à l'occasion de la conférence Météo de l’extrême, attention zone de turbulence qui s'est tenue au Musée des Arts et Métiers à Paris, le jeudi 26 mai 2016.

Cyclones, ouragans et typhons peuplent nos mythologies, nos films à gros budget... et malheureusement nos médias, quand la réalité dépasse la fiction. Notre fascination pour ces géants météorologiques est proportionnelle aux dégâts énormes qu’ils peuvent provoquer. Notre meilleure arme ? L’anticipation.

Or, prévoir l’évolution de ces phénomènes implique de comprendre les grandes structures tourbillonnaires qui leur donnent naissance et qui s’étendent sur des centaines de kilomètres. Pourtant, pas besoin de s’en approcher de près pour les étudier : les modélisations mathématiques actuelles réduisent ces titans à des équations, certes complexes, mais dont la résolution permet de s’approcher au plus près de leur évolution réelle.

Et si une autre solution, plus poétique, se trouvait… dans des bulles de savon ? Ou plutôt dans les minuscules tourbillons qui se forment à leur surface lorsque ces bulles sont chauffées, et qui répliquent, le gigantisme en moins, les propriétés de cataclysmes capables de ravager des villes entières. Aussi surprenant que cela puisse paraître, ces deux extrêmes peuvent parfois se rejoindre.

Invités :
- Isabelle Gallagher, directrice de l'UFR Mathématiques de l’Université Paris 7-Paris Diderot, chercheuse à l'Institut de mathématiques de Jussieu-Paris rive gauche,
- Hamid Kellay, équipe Turbulence et Instabilités du Laboratoire Ondes et matières d’Aquitaine (CNRS/Université de Bordeaux).

Publié le 15/09/2017 - Modifié le 15/09/2017 - Par Caroline Lachowsky

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