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Les mots de l'actualité : une chronique pétillante qui éclaire en deux minutes un mot ou une expression entendue dans l'actualité.

L’OPA ! C’était le titre hier de Libération, grand quotidien français qui résumait ainsi le résultat à peine connu du premier tour des élections législatives en France. Mais la tendance, avant même le deuxième tour, est tellement massive, que la presse a parfois souligné le trait, pour faire apparaître la netteté de la victoire de ceux qui soutiennent le président de la République. La République en marche rafle la mise ! Voilà aussi une expression entendue depuis hier, familière soit – ce n’est pas un français très surveillé – mais qui montre bien à la fois l’ampleur et la soudaineté de la réussite. Comme si ce mouvement s’était emparé de l’élection,  avait fait main basse sur l’électorat. Car lorsqu’on parle d’une OPA, on sous-entend la plupart du temps une action de rapine, et presque une prise de guerre.

Mais qu’est-ce au juste qu’une OPA. Un sigle d’abord… Ce qui s’entend tout de suite. En effet, malgré la facilité, nul ne prononce jamais OPA comme un acronyme… un mot en deux syllabes… mais on garde la succession des lettres : O, P, A. Alors même qu’à l’écrit, dans la presse notamment, on l’écrit en un seul mot, sans marquer les initiales par des points.

Alors sigle de quoi ? C’est la première question qu’on se pose. Une OPA est une offre publique d’achat… Et c’est la plus célèbre opération de toute une série qui se décline en quatre possibilités : OPA, OPE (offre publique d’échange), OPRA (offre publique de rachat d’actions), OPR (offre publique de retrait). Quatre gestes financiers qui nous font entrer dans le monde mystérieux de la haute finance… sans qu’on sache trop à quoi ça nous expose…

Et en fait, bien que le mot OPA évoque le plus souvent  une opération de conquête économique, on distingue entre OPA hostile ou pas, OPA amicale ou inamicale. Je vous l’accorde, l’OPA amicale est plutôt rare… Ou simplement, on n’en parle peu… Si elle est si cordiale, elle ne fera pas couler beaucoup d’encre. Et donc le terme ne se répandra pas hors du jargon économique. En revanche, celle qu’on dit inamicale suscite commentaires et polémiques. Et alors en quoi ça consiste ?  Simplement à ce qu’un investisseur propose de racheter toutes les actions de ce groupe, à n’importe quel possesseur, et à un prix plus haut que celui qui est au même moment coté en Bourse.. À quelle fin ? C’est simple : pour prendre le contrôle de l’action. Ce côté agressif, presque militaire, en tout cas stratégique de ce mouvement se sent jusque dans la grammaire qui permet de l’exprimer : on dit « lancer » une OPA comme on dit lancer une attaque.

Et comme le mot a eu du succès, il a largement débordé le cadre financier. On dit couramment d’un collègue de bureau par exemple, qu’il a fait une OPA sur le seul ordinateur de la pièce, s’il a tenté de se l’approprier, d’en avoir l’unique usage.  Ou à la fin d’un repas, qu’on va tenter une OPA sur le fromage de chèvre ! Bien sûr, c’est plaisant, et ce sont des allusions, des plaisanteries qui se comprennent essentiellement entre des locuteurs qui ont une petite expérience économique.  Et l’image est plus fréquente encore en politique, lorsqu’un homme politique tente d’assurer son influence sur un parti.

De même pour le chevalier blanc… Une image économique qui évoque le moyen âge, et peut faire sourire par son côté naïf. Le chevalier blanc étant le financier (ou l’association de financiers) qui s’opposera à l’OPA en rachetant lui-même un certain nombre de parts pour éviter que le prédateur ne contrôle la société convoitée… À l’image du preux chevalier qui vole au secours de la veuve et de l’orphelin, de la pure jeune fille, en tout cas de l’innocence menacée. Et c’est cette dernière image qui compte… celle qui oppose l’idée de l’innocence à celle du prédateur…

Avertissement ! 
Ce texte est le document préparatoire à la chronique Les Mots de l’Actualité. Les contraintes de l’antenne et la durée précise de la chronique rendent indispensables un aménagement qui explique les différences entre les versions écrite et orale.

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