Découverte d'un petit cousin du tyrannosaure pesant 1,4 tonne !
Tyrannosaurus.
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مقالة

Découverte d'un petit cousin du tyrannosaure pesant 1,4 tonne !

Au royaume des dinosaures, le légendaire tyrannosaure vient de se découvrir un petit cousin couvert de plumes qui, avec 9 mètres de long et un poids d'environ 1,4 tonne, devient tout de même le plus gros animal à plumes jamais identifié. Dans un savant mélange de chinois mandarin et de latin, les paléontologues l'ont baptisé Yutyrannus huali, « tyran à belles plumes » ! La découverte s'est faite dans les gisements de fossiles de la province de Liaoning, dans le nord-est de la Chine.
بحسب RFI -
Sébastien Steyer, paléontologue au MNHN (00:37)

Les poules sont des dinosaures

Après la découverte dans la même région du Sinotyrannus, un autre cousin du T-Rex, voici que trois squelettes d'un nouveau type de « tyrannosauroïde géant » vient enrichir l'étude desTyrannosaures et de ses plus proches parents. Selon les paléontologues, il est tout à fait imaginable que ces derniers aient eux-mêmes eu des plumes sur certaines parties du corps. Les scientifiques estiment que les tyrannosauroïdes étaient en toute probabilité les prédateurs dominant des écosystèmes du nord-est chinois pendant le Crétacé inférieur, c'est-à-dire entre 146 Ma et 100 Ma.

L'étude révèle que ce cousin du tyrannosaure arborait « des plumes filamenteuses » d'une longueur d'au moins 15 centimètres. Le professeur Xing Xu, spécialiste des vertébrés à l'Institut de paléontologie de Pékin, qui a dirigé l'étude publiée le 4 avril 2012 dans la revue britannique Nature, explique qu'elles « ressemblaient davantage au duvet d'un poussin moderne qu'aux plumes rigides d'un oiseau adulte ».

Les gros animaux conservent la chaleur plus facilement

La présence de plumes chez un tyrannosauroïde géant, davantage associées chez les dinosaures à une fonction d'isolant thermique qu'à la capacité de voler, ne devait pas être nécessaire aux plus gros d'entre eux car : « Les gros animaux peuvent généralement conserver leur chaleur plus facilement, et ont plutôt un problème potentiel de surchauffe », explique le docteur Corwin Sullivan, un paléontologue canadien qui a participé à l'étude, s'appuyant sur l'étude de paléontologues ayant établi que « certains gros mammifères étaient presque dépourvus de poils parce que chez eux, le rapport surface/volume permettait de retenir la chaleur corporelle même sans pelage ».

Le cas du Yutyrannus, dont le corps n'était peut-être que partiellement recouvert de plumes, « pourrait correspondre à une adaptation à un environnement inhabituellement froid, avance l'étude. Il vivait pendant une période du Crétacé inférieur que l'on pense beaucoup plus froide que le reste du Crétacé » -soit 10°C contre 18°C environ en moyenne.

Nouveaux éléments sur l'évolution des premiers animaux à plumes

Cette étude apporte ainsi de nouveaux éléments sur l'évolution des premiers animaux à plumes. Il est possible que la dimension et la nature des poils ou des plumes « aient évolué dans le temps en réponse aux changements de masse corporelle et de température de l'environnement », estiment les chercheurs. « Il est possible que les plumes aient été beaucoup plus répandues, au moins parmi les carnivores, que ce que la plupart des scientifiques supposaient il y a quelques années », souligne le Professeur Xu.

Le Yutyrannus huali mesurerait environ neuf mètres de long et aurait pesé près de 1.400 kg. Une taille largement inférieure à celle du célèbre Tyrannosaurus rex mais un poids 40 fois plus important que celui du plus gros dinosaure à plumes connu jusqu'à présent, le Beipiaosaurus

النشر بتاريخ 21/10/2015 - التعديل بتاريخ 29/10/2015

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