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Nantes et l’esclavage: sur les chemins d’une mémoire vive

Une galerie du musée du Mémorial de l'abolition de l'esclavage, sur la rive de la Loire à Nantes.
Une galerie du musée du Mémorial de l'abolition de l'esclavage, sur la rive de la Loire à Nantes.
Frank Perry / AFP
En écho à la journée du 10 mai, journée de commémoration du souvenir des victimes de la traite et de l’abolition de l’esclavage, on vous emmène à Nantes, premier port négrier de France, qui a mis du temps à regarder son passé esclavagiste en face.

48'30" - Première diffusion le 19/05/2019

Au XVIIIe siècle, la cité des Ducs, située dans l’ouest de la France, concentrait 43% des expéditions françaises transatlantiques. Mais, pendant longtemps, ce passé honteux, douloureux a été occulté et rien dans la ville ne permettait de comprendre à quel point Nantes avait été façonnée par cette histoire et s’était enrichie de ce « commerce du crime », comme l’appelait l’Abbé Grégoire, abolitionniste de la Révolution Française.

En 2012, Nantes sera finalement la première ville de France à avoir un Mémorial de l’Abolition de l’esclavage, fruit de l’inlassable travail d’historiens locaux et du combat de membres de la communauté antillaise et afro-descendante de Nantes, dès les années 80. Des citoyens qui, encore aujourd’hui, ont le devoir de mémoire et d’histoire chevillé au corps, afin non plus d’apaiser les mémoires, mais d’éveiller les consciences. Voyage sur les chemins d’une mémoire vive, entre le Château des Ducs de Bretagne, le Mémorial, les rues et les quais de Nantes qui affichent encore les traces de ce passé esclavagiste, la Maison de l’Afrique ou les Archives de la ville.

Un reportage d’Inès Edel Garcia qui s’inscrit dans la continuité de nos voyages sur les routes de l’esclavage, après Liverpool, le sud des États-Unis, la Louisiane, Lisbonne, la route des Abolitions en France ou la Guadeloupe.

À découvrir à Nantes :
- Depuis 2007, le musée d'histoire de Nantes situé dans le Château des Ducs de Bretagne propose un parcours sur la traite des Noirs. En 2013, Bertrand Guillet, directeur du musée d'histoire de Nantes, a notamment écrit un article sur le refoulement puis la reconnaissance de la collection sur la traite des Noirs.
- En quittant le musée, prenez la direction de l'île Feydeau, le quartier historique des armateurs nantais qui prend la forme d'un navire. Sur les façades, vous découvrirez des sculptures de Neptune et de Mercure, respectivement dieux de la mer et du commerce
- Rejoignez la place du commerce où se situait l'ancienne bourse.Haut lieu de la finance nantaise au XVIIIème siècle, c'est là qu'étaient négociés les prix des denrées servant au commerce triangulaire. En longeant les allées Brancas, levez la tête : vous observerez des mascarons (des ornements sculptés dans la pierre) représentants des captifs noirs. Un peu plus haut, dans le quartier Graslin, la Maison de l'Afrique a récemment ouvert ses portes
- Rapprochez-vous de la Loire et visitez le Mémorial de l'abolition de l'esclavage inauguré en 2012 sur le quai de la Fosse. À noter qu'un parcours urbain composé de 11 panneaux d'information sur Nantes et la traite négrière relie le Château des Ducs de Bretagne et le Mémorial de l'abolition de l'esclavage
- Toujours sur le quai de la Fosse, vous trouverez la Maison de l'Outre-Mer située dans l'espace Louis Delgrès, en face de l'ancien port de Nantes (aujourd'hui, l'embarcadère du Navibus)
- Enfin, empruntez le pont Anne de Bretagne pour vous rendre sur l'île de Nantes. Non loin des Machines, vous apercevrez le pavillon du projet de la « Coque nomade », futur centre d'interprétation itinérant sur l'histoire de l'esclavage. Les premiers conteneurs qui permettront de reconstituer un bateau négrier du XVIIème siècle sont d'ores et déjà visibles au niveau de la cale 2
- Vous pouvez également élargir ce circuit au pays nantais à l'aide de la brochure « Barbechat, Nantes, Paimboeuf, sur les traces de la traite négrière », édité par Les anneaux de la mémoire en 2008.

À lire :
- Commerce atlantique traite et esclavage (1700-1848) - Recueil de documents des Archives départementales de Loire-Atlantique, de Philippe Charon (dir.). Samuel Boche, Jean-François Caraës, Morgan Le Leuch et Bernard Michon (collab.), éditions Presses universitaires de Rennes, 2018
- La Loire et le commerce atlantique XVII-XIXe siècles, Cahiers des Anneaux de la mémoire, N°16, 2016
- Les ports et la traite négrière – Nantes, Cahiers des Anneaux de la mémoire, N°10, 2007
- La traite esclavagiste, son histoire, sa mémoire, ses effets, Cahiers des Anneaux de la mémoire, N°1, 1999
- Les anneaux de la mémoire - Itinéraire de l'exposition de décembre 1992 à mai 1994, 1993.

À écouter :
- « Les anneaux de la mémoire : une histoire des esclavages », l'émission mensuelle de l'association « Les Anneaux de la mémoire » diffusée sur la radio associative « Radio Fidélité Loire Atlantique ».

À voir :
- La série américaine Racines (2016) de Mario Van Peebles, remake de la série Roots de 1977.

النشر بتاريخ 07/06/2019 - التعديل بتاريخ 07/06/2019 - بواسطة Céline Develay Mazurelle, Inès Edel Garcia

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